Gratitud – Estar agradecido

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La gratitud es un cálido sentimiento de agradecimiento hacia el mundo o hacia individuos específicos.

La persona que siente gratitud está agradecida por lo que tiene y no busca constantemente más.

Desafortunadamente, para muchos de nosotros, la gratitud está ligada a sentimientos más complejos, tal vez como resultado de tener que escribir cartas de agradecimiento cuando era niño, o decir gracias por cosas que no queríamos. Esto hace que sea más difícil establecer cuándo se debe sentir o expresar gratitud, y también a menudo nos hace sentir incómodos.

Definición: n. sentimiento cálido y amigable hacia un benefactor: agradecimiento. (extraída del Chambers English Dictionary, 1988 edition)

La palabra «gratitud» proviene de la palabra latina gratus, que significa agradable o agradecido.

En su sentido más amplio, entonces, es simplemente un sentimiento de agradecimiento. En uso común, la gratitud puede ser:

    Específico: la gratitud podría dirigirse hacia alguien o algo específico, que ha hecho algo bueno por nosotros, tal vez nos haya dado un regalo; o
   

 General: la gratitud podría ser un sentimiento cálido hacia el mundo, o hacia una deidad, por todo en la vida.

Este concepto de estar agradecido a una deidad surge en varias religiones del mundo, por ejemplo, en el concepto cristiano de decir «gracia» antes de las comidas.

El momento adecuado para la gratitud

¿Cuándo es correcto sentir y expresar gratitud?

Desafortunadamente, esta no es solo una pregunta filosófica, sino que tiene aplicaciones todos los días y también puede ser extremadamente difícil de resolver, especialmente si hay un choque entre cómo te sientes realmente y cómo crees que deberías sentirte, o cuán cortés es dicta que debes comportarte.

¿Crees que deberías sentir y / o expresar gratitud en las siguientes situaciones?

  • Un amigo o pariente te ha regalado algo que realmente te gusta.
  • ¡Esperemos que su respuesta sea que ambos deben sentir y expresar gratitud!
  • Su excéntrica tía le da un regalo muy extraño (tal vez una prenda de vestir que nunca usará, o un libro de un autor que no le guste activamente).
  • Sin duda, debes expresar tu gratitud: te ha dado un regalo, incluso si no hubiera sido tu primera opción. Siempre puede pasárselo a otra persona más adelante si no lo desea. Probablemente también deberías tratar de sentir gratitud, por los problemas y el tiempo que ha pasado, si no fuera por el regalo real.
  • Ganas algo de dinero en la lotería.
  • ¿A quién hay que agradecer? Pero, por otro lado, no puedes decir que mereciste ganar la lotería, porque nadie lo hace. Los sentimientos de gratitud hacia un mundo benigno serían graciosos.
  • En el curso de una interacción con su banco, alguien allí ha sido muy útil. Solo estaban haciendo su trabajo, pero te ha hecho la vida mucho más fácil.
  • Nuevamente, sentir gratitud sería gracioso. Expresarlo también sería gracioso porque puede ayudar a la persona que lo ayudó a sentir que su trabajo vale la pena y hacer que sea más probable que lo haga nuevamente, ya sea para usted o para otra persona.
  • Tu vida es buena Generalmente eres feliz, tienes hijos encantadores y un trabajo gratificante.
  • Puede sentir que se ha ganado esto. Has trabajado duro para tu éxito, y no hay nadie a quien agradecer excepto a ti mismo. Alternativamente, puede sentirse agradecido de que su arduo trabajo haya sido recompensado. ¡Otras personas probablemente responderán mejor a lo último!
  •     Nuestra página Equilibrio de cortesía y honestidad trata este tema de manera más general.

Al observar las situaciones descritas, comienza a surgir un tema común:

Sentir y expresar gratitud es gracioso o virtuoso.

En otras palabras, la gratitud muestra que no das las cosas por sentado.

Aunque los anunciantes nos instan constantemente a que «Te lo mereces», estar rodeado de personas que siempre dicen que se merecen más es bastante agotador. La autoestima y sentirse bien contigo mismo es una cosa, pero expresar gratitud por las cosas buenas que tienes es una señal de que no esperas que el mundo te provea.

Pero tienes que sonar como si lo dijeras en serio y, para la mayoría de nosotros, eso significa que realmente tienes que decirlo en serio. A la mayoría de las personas les resulta bastante fácil detectar la hipocresía y, en general, no les gusta.

El aspecto crucial puede ser considerar por qué está agradecido y por qué. Por ejemplo, puede que no le guste el regalo de tía Nellie, pero está realmente agradecido de que se haya molestado en comprarlo, envolverlo y dárselo. Puedes agradecerle calurosamente por los problemas que ha tomado, y ambos suenan y son genuinos. Sin embargo, trate de agradecerle por el regalo en sí y es posible que se encuentre sonando y sintiéndose incómodo y «falso».

Los beneficios de la gratitud

Alguien que está agradecido es el polo opuesto de la persona que siente que el mundo le debe algo. Tienen el don de disfrutar y valorar lo que tienen, lo que los hace gratificantes amigos y compañeros.

Pero la gratitud también tiene más beneficios prácticos.

La investigación muestra que las personas que están agradecidas tienden a mostrar niveles más altos de bienestar y felicidad (en otras palabras, se sienten mejor consigo mismas y con sus vidas) y con una mejor salud mental. ¡Incluso pueden dormir mejor!

Expresar gratitud a aquellos que nos han dado algo, ya sea por la bondad de sus corazones o en el cumplimiento del deber, también les ayuda a sentirse bien y mejora su autoestima.

Se ha demostrado que la gratitud mejora los lazos sociales y promueve un mayor comportamiento social. Hace que otras personas también quieran mostrar gratitud, un fenómeno conocido como «reciprocidad aguas arriba«. Las personas agradecidas tienden a querer devolver favores, y no solo a la persona que les hizo el favor, sino también a otras personas.

Entonces, sentir y expresar gratitud te ayuda a ti y a los que te rodean a sentirte bien, y eso tiende a provocar que los buenos sentimientos se extiendan aún más.

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Un poco de gratitud puede recorrer un largo camino …

Muchas personas sugieren que se sienten incómodos expresando gratitud. Sin embargo, poder agradecer amablemente a los demás es una gran habilidad social. Puede requerir algo de trabajo, particularmente al pensar por qué estás agradecido para que puedas ser genuino en lo que dices. Pero bien hecho, atraerá a la gente hacia ti y te ayudará a hacerte un buen amigo.

La gratitud es una habilidad que vale la pena cultivar, una habilidad que necesitas.


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